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Irlande du Nord: à la découverte de Rathlin Island!

Aujourd’hui sur le blog, on file à la découverte de l’île de Rathlin! Une superbe île en forme de boomerang juste au large de Ballycastle sur la côte nord. Lors de mon premier voyage sur Rathlin il y a 2 ans, je ne savais pas trop à quoi m’attendre. J’avais alors lu et retenu beaucoup de choses sur Rathlin avant de partir, mais rien ne me disait à quoi cette île, si proche du continent (10km les séparent), pouvait ressembler…

Sur le ferry, j’ai rencontré une vieille dame; elle a remarqué mon appareil photo et m’a demandé si c’est un hobby ou si c’est mon travail. Je lui explique que la photo est une passion avant tout. Elle me raconte qu’elle aussi, c’était sa passion quand elle était plus jeune, elle faisait du noir et blanc seulement, à l’époque. La discussion lancée, elle me raconte qu’elle est originaire de Ballycastle, mais qu’elle habite Rathlin Island depuis douze ans. Elle prend alors le ferry tous les jours, pour aller chercher son pain et faire les courses.

Oui, car sur Rathlin, il n’y a qu’une petite centaine d’habitants, un bar, deux-trois B&B ouverts en haute-saison et un magasin type supérette (qui ne vend pas grand-chose me confie-t-elle). Hors période touristique (juillet-août), Rathlin est déserte. Il y a une école maternelle/primaire tout de même, mais pour le reste de la scolarité, les enfants prennent le ferry chaque matin et soir, comme nous on prend le bus. Rathlin a deux églises, un cimetière et 4 phares, un à chaque points cardinaux. En haute-saison, les touristes affluent pour observer les phoques et les macareux!

Que voir, que faire sur Rathlin?

Se balader sur le port et observer les phoques sur la plage.

Louer un vélo pour explorer l’île et ses superbes panoramas sur la Causeway Coast.

Randonner sur l’un des nombreux sentiers que l’île propose – vers le Seabird Center, ou vers l’un des 4 phares.

Prendre le Puffin Bus (ou marcher) et se rendre au Seabird Centre pour observer des milliers de colonies d’oiseaux nicher sur les falaises! Les falaises sont impressionantes et la visite du phare vraiment sympa!

Se poser au bar local (le McCuaig’s Bar) pour y déguster un excellent fish&chips!

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4 commentaires

  1. Salut!
    je suis tombée sur cet article car je prépare un road trip en Northern Ireland le weekend prochain et je prévois de passer quelques heures sur Rathlin Island.
    Y es-tu retourné depuis? Pourrais-tu me donner quelques conseils sur cet ile, notamment combien de temps y rester, et les choses à ne pas rater? Je voudrai voir les macareux, je ne sais pas si ce sera la bonne saison!
    Merci 🙂
    Pauline

    • ViolaineVM dit

      Bonjour Pauline!
      Ah c’est chouette cette idée de road-trip, tu as déjà un itinéraire en tête?
      Pour Rathlin, la période des macareux est en générale de fin juin à fin juillet, donc tu as encore une chance de les voir 🙂 Il y a le SeaBird Centre à visiter à l’ouest de l’île où justement ils parlent de tous les oiseaux. Sur Rathlin, il n’y a pas grand chose, il n’y a qu’un village (le port) sinon il y a 4 phares à voir aux 4 coins de l’île. Tu ne peux pas emmener la voiture sur l’île, ce sont de tout petits ferry qui partent de Ballycastle. L’idéal c’est de louer un vélo et de l’emmener sur le ferry car sur place il n’y a pas grande chose. En quelques heures tu ne pourra pas faire le tour par contre. L’idéal serait d’y rester une nuit mais après à voir ce qui t’intéresse vraiment!

      Vio.

  2. Pingback: Viens, je t'emmène sur la côte - Vio' Vadrouille

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