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Balade automnale au Mount Stewart

Décidemment, l’Irlande du Nord n’a pas fini de m’étonner. Le weekend dernier, j’ai découvert ce joli site dont j’avais tant entendu parler, célèbre dans le coin notamment pour ses soirées « sons et lumières » qui s’y passent deux fois par an (à bon entendeur, la deuxième de l’année se passera le 20 novembre prochain!).

Le Mount Stewart. En réalité, une immense bâtisse au bord du Strangford Lough, nichée au cœur de la péninsule d’Ards. À seulement 30 minutes de Belfast, il y a décidemment de quoi s’évader pour une longue balade dans les jardins immenses de la demeure!

Pour info, cette dernière fut construite au XVIIIe siècle, à l’époque demeure de la famille Vane-Tempest-Stewart, le marquis de Londonderry. C’est en 1921 que les jardins ont été reconstruit et aménagés, sur les ordres et Lady Edith Londonderry, c’était autrefois sa maison de campagne (la famille avait 10 demeures de la sorte, celle du Mount Stewart était la plus petite. Je vous laisse imaginer les autres…).

Ce qui m’a personnellement interpellé, ce sont les statues de ciment en forme d’animaux, ou de créatures mythiques. Elles représentent d’ailleurs les hommes politiques (dont Churchill) qui faisaient à l’époque partie du célèbre « Ark Club », crée par Lady Londonderry en question. En 1915, cette chère Edith organisait des soirées tous les mercredis chez elle pour ceux qui venaient en aide aux soldats de l’époque, sa demeure étant devenue un hôpital pour les blessés à ce moment-là. Le « Ark Club » a vu le jour à ces soirées, et chaque membre devait choisir un nom de créature mythique ou réelle.

Le Mount Stewart a connues plusieurs époques, des guerres, des mariages. La demeure a accueilli de nombreuses personnalités, incluant le Roi Georges VI et la Reine Elizabeth juste après leur mariage.  Elle est chargée d’histoire et regorge d’arbres, de fleurs et de plantes des quatre coins du monde (cette Edith voyageait beaucoup à l’époque et rapportait des graines de chacun de ses voyages). La propriété appartient au National Trust et est tout de même habitée (en partie) 6 mois de l’année par une Lady de la famille qui séjourne pour les autres 6 mois de l’année dans sa maison à Venise (la veinarde). Une visite à ne pas manquer, retour en photos.

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Portaferry Road, Newtownards, County Down, BT22 2AD
Prix et horaires d’ouverture variables, sur le site par ici!


 

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Les jardins, couleurs d’automne…

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