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IRLANDE DU NORD – Voyage aux îles Copeland

Qu’on se le dise, les îles Copeland ne sont pas une escapade simple à organiser. Loin du tourisme tout court, les îles Copeland sont un véritable havre de paix au large de la côte nord-irlandaise. Observatoire pour les oiseaux et la vie maritime, les îles sont une destination 100% nature et totalement ancrée sur la faune et la flore locale. Retour sur un voyage qui m’a définitement marqué.

C’est sur le Eisenhower Pier de la marina de Bangor samedi dernier, vers 10 heure du matin, que mon voyage a commencé. C’est ici que j’ai rendez-vous avec les autres personnes qui voyageront aux îles Copeland, ainsi que des membres de l’association qui gère l’observatoire.

Après quelques échanges pour faire connaissance, notre guide nous annonce que le voyage ne se fera peut-être pas. Déception, je croise les doigts très fort pour que le chance tourne. Le ciel est gris, le vent souffle et le bateau qui doit nous emmener vers la Old Lighthouse island n’est pas très gros -vraiment pas gros… mais la chance a tournée et le bateau partira. Avant de monter à bord, le capitaine nous prévient, la traversée sera mouvementée, ceux et celles qui ne souhaitent pas tenter sont invités à annuler leur journée. Mon esprit d’aventurière en prend un petit coup et je me pose tout de même la question si oui ou non, je devrai tenter. Mais qu’on se le dise, l’aventure m’emporte toujours.

Finalement, personne ne s’est dégonflé et nous sommes tous montés à bord de ce petit bateau ouvert, avec de simples rembardes sur les côtés pour se tenir. Je vous l’avoue, j’ai regrété être partie au bout de 10 minutes de traversée… probablement le voyage en bateau le plus mouvementé de toute ma vie! Après avoir essuyés de nombreuses vagues qui ont petit à petit rempli le fond du bateau et après avoir failli tomber de mon siège à de nombreuses reprises, oui, après une heure de voyage absolument folle (pas forcément en bien…), nous avons posé pied sur l’île du vieux phare. Ma première impression? “Mais c’est trop beau!!!”. Le voyage s’annonçait finalement pas si mal…

LES ÎLES COPELAND

Seulement 2 kilomètres séparent les îles Copeland de la côte, 3 îles toutes magnifiques avec leurs petites particularités.

Copeland island – la plus grande des trois îles! Elle accueille quelques habitants (très peu, hein) qui y vivent 6 mois de l’année et une faune/flore très importante. Elle ne se visite casiment pas.

Lighthouse island – elle accueille les vestiges de l’ancien phare, l’observatoire pour les oiseaux, une falaise de 20 mètres, une faune et flore incroyables… c’est l’île qui accueille les visiteurs!

Mew island – toute plate, elle est aussi la plus petite des trois îles! Mew island accueille un immense phare noir et blanc qui fut construit pour remplacer celui de Lighthouse island: étant toute plate et plus basse, cachée derrière Lighthouse island, de nombreux bateaux y ont fait naufrage. Il a donc dû y déplacer le phare pour qu’elle soit plus facilement remarquée.

Située au large de Bangor et de Donaghadee (à seulement 2 kilomètres!), les îles Copeland forment un ensemble
de 3 îles.
Ces îles sont aujourd’hui la propriété du National Trust.

UNE JOURNÉE SUR LIGHTHOUSE ISLAND

Passer sa journée sur les îles Copeland, c’est avant tout prendre un bon bol d’air frais et 100% nature. Et même en une seule journée, on a l’impression de vivre un voyage à part entière. Les îles sont magnifiques, un véritable havre de paix où le calme règne et la nature à tout ses droits.

La journée commence par vous mener jusque l’île de Lighthouse Island – les deux autres ne se visitent pas. Les guides vous feront faire le tour de l’île par l’est, puis l’ouest, ainsi qu’une pause déjeuner (avec votre pique-nique) au bâtiment principal. Enfin, vous aurez un peu de temps libre pour silloner l’île à votre guise, si toutefois vous aviez repérer de jolis spots pour les photos. L’île n’est pas grande, vous avez vite fait le tour, mais elle a tellement de recoins superbes qu’il est facile de perdre la notion du temps!

Voici mes quelques clichés capturés pendant cette journée sur l’île de Lighthouse island.

QUELQUES OISEAUX OBSERVÉS SUR L’ÎLE

L’île recense environ 80 espèces d’oiseaux selon les saisons! Une jolie brochure avec les oiseaux les plus fréquents aperçus sur l’île vous sera remise avant de monter sur le bateau. Voici ceux que j’ai eu la chance de pouvoir voir de près, comme de loin lors de ce voyage (je n’ai pas inclus les mouettes, elles sont partout sur l’île, tout le temps!). A savoir que le Black Guillemot est aussi l’emblême des îles Copeland.

Et si on les écoutait, ces oiseaux?

#PASSIONPHARE

Le phare de Mew island, capturé depuis différents points de vue

INFOS PRATIQUES

Combien de temps rester sur les îles Copeland?
A vrai dire, il n’y a que 2 options qui s’offrent à vous pour visiter les îles. La première est d’effectuer un “day trip“, soit un tour à la journée, et la deuxième option est de partir le vendredi soir pour revenir le dimanche dans l’après-midi. Dans le cas de la 2ème option, il vous faudra emporter sacs de couchage, nourriture, vêtements chauds… bref de quoi passer le weekend sur l’île de Lighthouse island. Il y a un bâtiment principal dans lequel les visiteurs logent pour ces weekends avec dortoire et sanitaire.

Se rendre sur les îles Copeland
Que vous optiez pour l’option 1 ou l’option 2, il vous faudra réserver votre voyage via l’observatoire, pour réserver il vous suffit de contacter le secrétaire de l’association, les coordonnées sont par ici. Réservez bien à l’avance car les places sont limitées pour ces voyages!

Les voyages aux îles Copeland ne sont ouverts qu’en haute-saison, il faudra vous renseigner à l’avance car d’une année sur l’autre, les ouvertures changent.

S’équiper pour ce voyage
Une fois à bord du bateau, je me suis jurée de vous faire un petit paragraphe ici pour bien avertir les visiteurs qui souhaitent se rendre sur l’île. Les îles Copeland ont beau ne pas être loin, et même pour la journée, il faut partir bien équipé!

Par bien équipé j’entends: pas de jean! Croyez-moi, j’ai passé la journée trempée à cause du mien et je l’ai regretté: partez avec des vêtements waterproof, qui résistent bien à l’eau. Une veste chaude, un pull, un maillot… bref on applique la théorie de l’oignon car la météo est vraiment imprévisible par ici! Sans oublier de bonnes chaussures (de vraies chaussures de marche!). On n’oublie pas d’emmener de l’eau, des snacks (il n’y a rien sur l’île!), l’appareil photo et vos effets personnels.

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3 commentaires

  1. slt!
    bel article et jolie photos.
    si vous vous dites « j’en ai marre de tout, je veux partir sur une île perdue et ne voir personne » ? alors vous avez trouvé la bonne île !

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