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ROAD TRIP — La Causeway Coastal Route en 12 étapes

Road trip ! On the road again ! Je vous emmène le long de la Causeway Coastal Route avec des paysages à couper le souffle, des grands espaces bien verts et une liberté totale sur les routes nord-irlandaises… C’est parti !

1 // Cranny Falls

On commence ce road trip par un incontournable peu connu! Cranny Falls, c’est une jolie cascade dans une ambiance un peu tropicale (croyez-le ou non) au fin fond d’un petit chemin d’1.5km à parcourir en pleine campagne. Autrement dit, autres que les locaux, vous ne croiserez pas grand monde. L’endroit n’est pas connu des touristes (donc ça reste entre nous on est d’accord?) et vaut franchement le détour. C’est un premier stop plutôt dépaysant à faire sur la Causeway Coastal Route!

Note: pour trouver Cranny Falls, rendez-vous à Carnlough d’où part le sentier. Tournez à gauche (si vous arrivez depuis Belfast) juste avant la supérette SPAR en face du port, continuez tout droit et un petit panneau vous indiquera Cranny Falls. Il y a un parking juste à l’entrée du sentier.

Belfast – Cranny Falls // 55km

2 // Torr Head

Un road trip, c’est la liberté, n’est-ce-pas ? C’est pouvoir aller où l’on veut, quand on veut, sans limites. Et bien Torr Head, c’est un peu ce que cela représente. Si vous suivez les panneaux de la Causeway Coastal Route, alors vous manquerez Torr Head. Et vous manquerez selon moi le meilleur de la côte nord. Torr Head, c’est un petit écart à faire sur la route, on oublie les panneaux principaux et on n’hésite pas une seconde à s’aventurer sur ce petit chemin qui n’inspire pas forcément car croyez-moi, un peu plus loin au bord des falaises, vous serez inspiré ! Ce sont quelques kilomètres à ne pas manquer et qui vous feront retomber sur la route principale de la Causeway juste après de toute façon. Alors aventurez-vous et prenez la direction de Torr Head !

Cranny Falls – Torr Head // 34km

3 // Fair Head

Un chouette panorama à ne pas manquer si vous avez décidé de vous aventurer sur la route de Torr Head, au bout du chemin, vous trouverez Fair Head avec une vue dominante sur la mer! C’est un stop rapide qui vaut le détour si vous voulez mon avis.

Torr Head – Fair Head // 10km

4 // Carrick-A-Rede

On ne présente plus ce spot touristique qu’est le Carrick-A-Rede, un pont de corde suspendu à 30 mètres au-dessus de la mer et qui s’étend sur 20 mètres de longueur. Le pont relie le continent principal à une petite ile qui autrefois était utilisée par les pêcheurs venant attraper les saumons migrateurs de passage. La vue est imprenable depuis le pont, c’est une petite « attraction » sympa’ à faire au moins une fois. Attention si vous avez le vertige!

Fair Head – Carrick-A-Rede // 15km

5 // Whitepark Bay

Gros coup de cœur pour Whitepark Bay. Cette plage est absolument divine et c’est LE stop incontournable à faire selon moi. En arrivant à Whitepark Bay, vous aurez une vue imprenable sur la plage immense (et souvent déserte) et les falaises de chaque côté. Il y a une auberge de jeunesse qui surplombe cette plage (si vous cherchez un endroit cool pour dormir!). Chouette balade à faire et rien que pour la vue, on s’y arrête.

Carrick-A-Rede – Whitepark Bay // 5km

7 // Bushmills

Ça vous parle ce nom, n’est-ce-pas? Probablement car c’est un célèbre whiskey. Et bien il est fabriqué ici, dans la distillerie Bushmills sur la côte nord-irlandaise. D’ailleurs la distillerie se visite, histoire d’en savoir un peu plus sur cette boisson, son origine, sa fabrication. À la fin de la visite, petite dégustation (oblige !)!

Pour l’anecdote, il faut savoir que Bushmills est la plus ancienne distillerie officielle de whiskey du monde! En effet, elle produit du whiskey certifié depuis 1608.

Chaussée des Géants – Bushmills // 3.2km

6 // La Chaussée des Géants (Giant’s Causeway)

La Chaussée des Géants. Nul besoin pour moi de vous présenter ce site à nouveau, vous en avez probablement déjà entendu parler moult fois puisque c’est le site le plus visité de toute l’Irlande! Il faut dire que l’endroit vaut l’arrêt pour une superbe balade à flanc de falaise et sur des pierres volcaniques hexagonales qui font le charme de ce morceau côtier. Le paysage est sublime lorsque le vent souffle et les vagues immenses viennent se briser sur les rochers.

D’ailleurs, vous connaissez la légende de la Chaussée des Géants ? Je vous l’ai racontée dans mon article sur le blog des guides Évasion!

Whitepark Bay – Chaussée des Géants // 8km

8 // Dunluce Castle

Rien que pour le panorama, on s’arrête. Accessoirement, on peut aussi visiter le château en ruine, s’imprégner des lieux. Se rendre compte à quel point il est magnifique, juchée sur la falaise. S’imaginer comment cela devait être à l’époque quand ce château était encore habité. À ce qu’il parait, il y avait un fantôme, une femme vêtue d’une robe blanche qui apparaissant au bord de la falaise (l’histoire de la dame blanche ?). Bon je vous rassure, on ne la pas revue depuis les années 1600 et quelques depuis que l’un des habitants du château lui aurait parlé en l’ayant aperçue sur la route du château. Allez-y tranquille !

Note : pour un joli panorama du château d’un peu plus loin, il vous suffit de continuer sur la route après le château, et sur votre droite à un moment donné vous tomberez sur un parking avec un point de vue. De là, vous apercevrez le château de loin avec un incroyable fond bleu mer.

Bushmills – Dunluce Castle // 3.5km

9 // Whiterocks Coastal Park – Whiterocks beach

Whiterocks, c’est un mélange de la grande plage de Whitepark Bay et celle de Portrush avec tous ses surfeurs. C’est plutôt chouette et décidemment un super spot pour ceux et celles qui souhaitent surfer les vagues bien froides ! Ah ah. Sinon, on peut s’y arrêter pour la vue sur Portrush au loin et sur la mer.

Dunluce Castle – Whiterocks // 3.4km

10 // Portrush & East Strand beach

J’aime inlassablement me rendre à Portrush. Que ce soit en road trip sur la Causeway Coastal Route ou quand bien même le weekend juste pour y prendre un café en bord de mer, en observant les surfeurs au loin sur les vagues qui déferlent sur la East Strand beach. On ne se lasse pas de Portrush et de cette atmosphère de station balnéaire qui y règne. Il faut dire que Portrush, c’est LA station balnéaire de l’Irlande du Nord, mais entre nous, gardez en tête que l’on est en Irlande hein… . Ceci dit les paysages n’ont rien à envier à nos stations de bord de mer en France.

Whiterocks – Portrush // 3.5km

11 // Mussenden Temple & Downhill beach

Gros coup de cœur pour le temple de Mussenden et la plage de Downhill. La plage est poétique, immense, déserte et le temple de Mussenden surplombe la plage, ce qui offre une vue incroyable. Le temple lui-même se visite et est en fait immense, il y a un grand parc/jardin, plusieurs bâtisses en ruines et la coupole encore intact que l’on aperçoit depuis la plage de Downhill. L’histoire du temps est vraiment intéressante à découvrir!

Note: Pour accéder à la plage, il vous suffit de continuer 2 minutes sur la route après l’entrée du temple de Mussenden et vous verrez la plage sur votre droite.

Portrush – Mussenden // 22.5km

12 // Magilligan Point

Magilligan Point, c’est un peu comme le bout du monde. On s’aventure sur un chemin au milieu des champs, les falaises d’un côté, la mer de l’autre. On passe l’immense territoire de la prison (encore en service mais qui fermera d’ici quelques années), on longe le camp militaire et au bout, le port. Les ferries ici desservent Malin Head dans le Donegal que l’on distingue de l’autre côté (quand il fait beau). Quelques mètres d’eau qui séparent deux pays. Le point de vue sur Malin Head est très beau, mais la météo en décidera autrement pour nous ce jour-là. La pluie battante nous a quelque peu caché le panorama.

Mussenden – Magilligan // 12.8km

CARNET DE VOYAGE

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COMBIEN DE KILOMETRES ? QUELLE DURÉE ?
La Causeway Coastal Route, en théorie, s’étale sur 190km. Cependant, ces 190 kilomètres vont de Belfast à Derry. Pour ce road trip présenté dans cet article, nous avons fait Belfast-Magiligan Point, qui s’arrête juste un peu avant Derry. Donc grosso modo 160 kilomètres.

Le road trip est faisable en une –grosse- journée, cependant je recommanderai de prendre deux voire trois jours afin de bien pouvoir profiter de chaque étape. Certaine des étapes proposent de belles randonnées à faire. Prenez votre temps !

GUIDE, CARTE, GPS ?
Laissez-vous porter par la route! Non, plus sérieusement, je recommande toujours d’avoir une bonne vieille carte Michelin sur soi, cela peut toujours être utile (si votre téléphone tombe en panne de batterie par exemple ou qu’il ne capte pas le réseau local). Je ne pense pas qu’un GPS soit utile pour ce road trip, les panneaux de signalisation sont présents un peu partout sur la route et vous trouverez facilement votre chemin avec les différents accès aux étapes présentées dans cet article.

LOUER UNE VOITURE
Louer une voiture à Belfast se fait facilement depuis le centre-ville ou depuis l’aéroport si vous arrivez par l’avion directement. Je recommande généralement Entreprise, ils sont les moins chers du marché, propose un bon service client et sont présent à la fois au centre et aux deux aéroports de Belfast. #EasyPeasy

QUEL ITINÉRAIRE ?
L’itinéraire « officiel » de la Causeway Coastal Route comporte davantage d’étapes. Il part de Belfast et se rend jusque Derry en 24 stops. J’ai ignoré plusieurs de ces arrêts pour des raisons personnelles (je ne les trouvais pas forcément intéressants ou je m’y étais déjà rendue). Cet article contient les 12 étapes qui selon moi valent vraiment la peine de s’y arrêter.

OÙ DORMIR SUR LA CAUSEWAY COASTAL ROUTE ?
On a testé l’Agivey Lodge ! Et on n’a pas été déçues. Un chouette B&B, propre, moderne, simple et joli, et tout confort ! Une grande chambre avec salle de bain, un immense dressing et sur le pallier, un grande cuisine/salon à disposition pour les clients, parfait pour se relaxer en fin de soirée avec une jolie vue sur la rivière.

Adresse // 174 Agivey Road, Coleraine, County Londonderry, BT51 4AB, Irlande du Nord.

QUAND VOYAGER SUR LA CAUSEWAY COASTAL ROUTE ?
Hum… Une question toujours difficile pour le cas de l’Irlande. La météo est très capricieuse et il est difficile de prévoir à l’avance, le temps change très vite par ici. Je  recommanderai tout de même de faire ce road trip soit au printemps soit en été pour maximiser vos chances d’avoir de belles journées. Ceci étant dit, il nous arrive d’avoir de très belles journées en automne. Alors pour résumer, ne vous basé pas sur le temps, faite ce road trip quand vous en avez envie !

CONDUIRE À GAUCHE
Conduire à gauche n’est pas bien sorcier, en à peine une heure, vous serez habitué. Les routes sont faites de façon à ce qu’il soit logique d’être sur la gauche ici. Et puis, on suit les autres. Les ronds-points ont des terre-pleins, il est clairement impossible de se tromper et de le prendre dans le mauvais sens.

Pour ce qui est la voiture, je recommande toujours aux gens qui ne sont pas habitués à conduire à gauche de prendre une automatique. Passer les vitesses à gauche demande un peu d’adaptation et n’est pas évident de suite. Cependant, avec une automatique, plus aucun tracas ! Il vous suffit de rester concentrer sur la route et la gauche. C’est certes un petit cout additionnel mais qui vous ôtera bien du stress (si comme moi vous êtes du genre nerveux/se).

QUEL BUDGET POUR CE ROAD TRIP ?
Budgéter pour un road trip n’est pas évident. Cela dépend de votre parcours, du choix d’hébergement pour lequel vous opterez, mais aussi de la voiture que vous souhaitez prendre. Le budget pour ce road trip présenté dans l’article pour vous donner une idée, samedi et dimanche (2 jours de road trip du samedi 9h au dimanche 19h) :

⊙ Voiture manuelle avec assurance tous risques = 75£
⊙ Essence = 36£
⊙ Hébergement en B&B, chambre avec deux lits simples et petits déjeuner = 85£
⊙ Visites: Carrick-A-Rede: 5.90£ par adulte // Giant Causeway: gratuit si vous souhaitez uniquement avoir accès au site (ce que je recommande), 9£ par adulte si vous souhaitez avoir accès au musée, aux navettes et à l’ensemble du site // Mussenden Temple: 4.70£ par adulte.

Il vous faudra aussi compter la nourriture, dur à évaluer dans ce cas, cela dépend de vos goûts et de votre appétit 🙂 Vous trouverez cependant de nombreux petits restaurants et pubs dans lesquels on peut très bien manger pour quelques livres sterling par personne.

Alors, ce road trip vous tente?

19 commentaires

  1. Bonjour Violaine,

    Ton Road trip est superbe , j’ai voyagé de bout en bout, commentaires à la hauteur de l’événement. Je travaille justement sur un circuit authentique et sauvage à travers l’Irlande du Nord, m’autorises-tu à te ponctionner certains commentaires ou explications et peut-être 1 photo ou 2 de ton cru.

    Merci d’avance

    Pascal

    • Violaine dit

      Bonjour Pascal,

      Merci beaucoup! Je suis contente que l’article plaise 🙂
      Il n’y a pas de soucis pour les commentaires et photos, je demande juste que ce soit crédité en échange 😀
      Merci et bonne journée,

      Violaine.

  2. Ce week-end j’ai rêvé qu’en 2017 on partait en bike trip à travers l’Irlande pendant un mois .. Voilà maintenant je ne pense qu’à ça 😀 !

    • Violaine dit

      Merci Sébastien! J’espère que cet article te sera utile si tu souhaites faire ce road trip alors! 😀

    • Violaine dit

      Merci Sébastien! J’espère que cet article te sera utile si tu souhaites faire ce road trip alors! 😀

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