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Visiter Saint-Raphaël : que voir, que faire?

Je me suis dit qu’il était temps de revenir sur mon séjour à Saint-Raphaël du mois dernier. Je vous ai parlé brièvement de la Grande roue et des alentours comme le Cap Dramont. Mais, revenons-en à Saint-Raphaël, cette superbe découverte au coeur de l’Estérel.

Que faire à Saint-Raphaël?

Un tour de grande roue

33 mètres de hauteur. Front de mer, vue magnifique assurée. Je n’étais jamais montée dans une grande roue. Je n’ai pas spécialement peur du vide (sauf quand je fais de la descente en rappel dans les montagnes du Jura), mais je n’avais jamais vraiment songé à y monter. Tout simplement. Et bien j’ai raté quelque chose!

J’imagine que selon les villes, la grande roue peut avoir ses atouts. A Saint-Raphaël, elle offre une vue imprenable sur la mer, la ville et les montagnes qui l’entoure. Une eau bleue transparente, un paysage qui fait rêver. La grande roue s’installe tous les ans sur le front de mer, elle y reste jusqu’à la période des fêtes de Carnaval pour le bonheur des petits et des grands.

Une balade au centre et au bord de l’eau

Je ne connaissais que brièvement cette ville. J’avais visité St-Tropez et Port-Grimaud il y a quelques années, mais de Saint-Raphaël, aucun souvenir. J’ai redécouvert le bord de mer, la joie d’admirer les bateaux, de flâner sur le port. Les plages aux eaux turquoises, les soirées animées et joliment éclairées. Bref, un air d’été dans le sud de la France

Lors de mon séjour, deux bateaux étaient nichés dans la baie de Saint-Raphaël. Un gros bateau de croisière, mais aussi un grand voilier: c’était superbe! On peut aussi se balader dans la ville et de monter à l’Eglise San Raféu (église romane du XIIème siècle), d’où l’on a un point de vue superbe en haut de la tour de guet sur la ville et où l’on peux visiter le musée de préhistoire et archéologique sous-marine.

Depuis le port de Saint-Raphaël, on peut marcher le long de la côte jusque Santa Lucia, le troisième port de plaisance de la Côte d’Azur. La balade est agréable en bord de mer.

Où dormir à Saint-Raphaël?

Durant ce séjour, je suis restée à l’Hôtel Excelsior, idéalement positionné sur le port, un hôtel totalement authentique. J’ai adoré mon séjour! J’aime que les portes des chambres s’ouvrent avec une clé, plutôt qu’avec une carte magnétique. Une belle terrasse pour prendre son café face à la mer, pouvoir regarder les passants dans la rue, paillote de plage par-dessus l’épaule.

Ce qui m’a vraiment plu et émerveillé, c’est le livre d’or de l’hôtel, datant de 1934. Depuis le premier jour, les clients ont laissé leurs empreintes. Musical, poétique, artistique… ce que j’ai pu constater facilement, c’est qu’à l’époque, les gens étaient inspirés. Ils dessinaient, écrivaient des petites partitions de musique, des poèmes, des mots doux et nostalgiques. Des mots d’amitiés. Sans clichés, sans chichi.

Parmi ces petits mots, des gens célèbres ont écrit. Des voyageurs, des admirateurs. Une certaine Mrs Betty Haig aussi, m’explique David, le propriétaire de l’hôtel. Après quelques recherches, il a retrouvé la trace de Mrs Haig, une anglaise qui remporta le Rallye Paris – Saint-Raphaël Féminin en 1938, un rallye automobile français exclusivement réservé aux femmes. Elle était la petite nièce du Maréchal Douglas Haig et s’était imposée aux Jeux Olympiques d’été de 1936 sur Singer Le Mans 1500 dans la seule épreuve de démonstration en sports mécaniques sur route. Un sacré bout de femme!

Le premier Luxembourgeois qui resta à l’Excelsior laissa: “Eh bien ça m’a plu, c’est pour ça que je suis revenu et que je reviendrai encore“. Un 2 avril d’il y a bien longtemps, un certain Mr. T. écrit un commentaire qui m’a fait bien rire: “Ici pour la première fois de sa vie, ma belle-mère a sourit“. En 1946, M. Bert écrit: “Je chante ce soir ma plus belle chanson pour la toute charmante Mme L. . Seul dans la nuit avec ma vive et profonde sympathie“. Un beau souvenir, un bel hôtel.

Où manger à Saint-Raphaël?

Vous le savez, j’aime essayer les bonnes petites adresses des coins que je visite. En plein cœur de Saint-Raphaël, sur le port bien niché, on trouve le nouveau restaurant Mugs, flagrant délit de gourmandise. Il vient d’ouvrir et connait déjà un franc succès. Il faut dire que non seulement l’endroit est chaleureux, décoré avec goûts, mais en plus on y mange bien! L’ambiance est détendue, on s’y sent comme chez soi. Et c’est ce que la créatrice a voulu faire. Un endroit où l’on se sent bien, des petits plats simples et délicieux (quiche Lorraine oblige). Ici, pas de chichis.

Un chouette jardin se trouve au fond du restaurant, aspect vieillot, recyclé, le tout en harmonie avec de magnifiques statues venues tout droit d’Indonésie représentant des femmes colorées et rondes. La créatrice a tenu à représenter la beauté des femmes à travers ces statues et c’est réussi!

J’ai eu l’opportunité de vivre ce weekend grâce à un partenariat avec l’office de tourisme de l’Estérel Côte d’Azur et Saint-Raphaël Tourisme, que je remercie chaleureusement. Le choix des sujets évoqués et des illustrations sur le blog reste cependant entièrement mien.

2 commentaires

  1. Une chouette hôtel au charme suranné on dirait… C’est vrai que c’est bien aussi de conserver des traces de son passé. Bravo pour tes jolies photos !

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