Les murales de Belfast
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Belfast : quelques faits à savoir sur le 12 juillet

En rien cet article ne se veut un cours d’histoire. Mais comprendre ce que représente le 12 juillet à Belfast, et s’il est bon de s’y rendre à cette période de l’année, peut être un point important et une question que beaucoup se posent.

Mon vécu du Brexit : retour sur un 24 juin pas comme les autres

Je garde un souvenir assez intense de ce vendredi 24 juin. Ce vendredi-même où les résultats du Brexit ont été annoncés. Je me revois assise à l’arrêt de bus tôt le matin. L’ambiance était lourde et le ciel très sombre. Je regardais les gens passer, celles et ceux qui étaient assis à côté de moi à attendre le bus comme tous les matins. Je me demandais alors pour quelle option ils avaient voté, quel avenir ils avaient choisi pour leur pays.

Le Royaume-Uni venait de voter, ils demandaient “le divorce”. Ciao, l’UE. Pourtant, le drapeau de l’Union Européenne flottait bel et bien dans les airs sur le portail du City Hall de Belfast. Les Nord-Irlandais ont voté à 55,6 % pour rester dans l’UE.

Belfast City Hall

Le résultat du Brexit a ravivé bien des questionnements et inquiétudes en Irlande du Nord. L’éternel combat qui règne en Irlande du Nord depuis déjà bien des années, même sans le Brexit, celui des conflits religieux qui trônent encore dans les esprits. Ces résultats sont venus s’ajouter aux tourments habituels, aux conflits non résolus qui hantent encore certaines personnes chaque année, le 12 juillet.

Que représente le 12 juillet à Belfast ?

Le 12 juillet est vu par beaucoup comme une journée dangereuse à Belfast. Qu’on se le dise, tout est relatif. Quand on est prudent et qu’on attaque personne, il n’y a pas de quoi s’inquiéter. Le 12 juillet est certes un jour conflictuel, Belfast n’en reste pas moins une capitale dynamique et émergente qu’il serait dommage de manquer en Europe. Hormis ce jour du calendrier, la capitale est tout à fait sûre.

Vous avez d’ailleurs probablement déjà entendu parler de ce jour fatidique à Belfast avant de lire cet article. Quand on entend Belfast en Europe, c’est surtout à ses conflits que l’on pense. Il faut dire que son rattachement au Royaume-Uni, que la fin de ses durs conflits est encore jeune, depuis 1920 seulement.

En quelques points clés

  • Le 12 juillet représente la date des commémorations de la bataille de la Boyne : on y célèbre l’Orange Fest.
  • Pendant des centaines d’années après cette bataille, les catholiques ont été les cibles de nombreuses attaques et discriminations venant des protestants.
  • La communauté catholique est favorable au rattachement de l’Irlande du Nord à la République d’Irlande (une Irlande réunie).
  • La communauté protestante est fidèle au Royaume-Uni.
  • Bien qu’il s’agisse d’une fête protestante, tous les protestants d’Irlande du Nord ne la célèbrent pas.
  • À Belfast, la ville est encore partagée : à l’est les protestants, à l’ouest les catholiques. Le nord et le sud sont plus ou moins neutres.
  • Le 12 juillet est un jour férié en Irlande du Nord.
Derry en Irlande du Nord
Panneau capturé en juin 2023 à Derry

Les bonfires

Le 12 juillet est un jour un peu particulier dans la capitale. Une partie de la population (les protestants) célèbre cette journée, l’autre partie (les catholiques) reste chez elle, et observe au loin la lueur des flammes des bonfires qui rougissent le ciel tous les ans.

Les bonfires sont des grands tas de bois fait de palettes, sur lesquelles sont accrochés plein d’objets, photos ou drapeaux symboliques. Ils sont souvent construits très proches des habitations dans les quartiers résidentiels, et le risque d’incendie est très élevé : les pompiers sont sur leur garde à chaque fois. Les bonfires partent en fumée dès muinuit le 11 juillet au soir.

L’Orange Fest

Si le 11 au soir est réservé aux bonfires, les 12 juillet quant à lui est réservé aux parades. L’Orange Fest, aussi nommée The Twelfth, se tient dans Belfast et on y voit défiler les flute-bands de Belfast. Sourires sur les visages, bières à la main, on est loin du compte si on ne connaît rien du contexte de cette fête patriotique protestante.

L’Orange Fest est une fête née au XVIIIe siècle. Elle célèbre la révolution de 1688 et la victoire du roi protestant Guillaume d’Orange sur le roi catholique Jacques II à la bataille de la Boyne en 1690. Les membres de l’Ordre d’Orange et les fanfares protestantes organisent de grands défilés dans toute l’Irlande du Nord.

Des marches d’orangistes ont également eu lieu dans les régions protestantes d’Écosse, du Pays de Galles, d’Australie et du Canada !

Le 12 juillet de nos jours

De plus en plus, les habitants souhaitent minimiser les aspects politiques des marches et présenter le 12 juillet comme un événement culturel. Les organisations locales tentent de rendre cet événement plus inclusif pour encourager les relations dans les communautés divisées de Belfast.

Si vous visitez l’Irlande du Nord, gardez en tête que de nombreuses parades ont lieu à travers tout le pays et que de nombreuses routes sont fermées pour la journée. En 2023, l’Irlande du Nord célébrera le 333e anniversaire de la victoire du roi Guillaume à la bataille de Boyne.


Cet article ne reflète aucune opinion politique ou religieuse et n’est écrit qu’à titre d’information pour celles et ceux qui souhaiteraient en savoir plus sur la situation de Belfast lors de ces événements. 

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10 Commentaires

    1. Merci Ophélie! Oui, c’est un peu confus pour tout le monde cette histoire alors j’ai essayé de l’éclaircir au mieux 🙂

  1. je suis Guide touristique en Irlande , j’ai beaucoup d’amis irlandais du Nord ou du Sud , en ce qui concerne ceux du Nord , ils ne savent plus du tout sur quel pied dansé , ce qui est inquiétant pour un irlandais , ils se demandent si ils ne doivent pas prendre les devants et s’orienter vers le Sud et demander un Passeport

    1. Oui, je comprend bien! C’est exactement ca, ici beaucoup sont en train d’appliquer pour un passeport irlandais au cas ou. Mais bon, je ne pense que ce soit une solution… à voir avec le temps! 🙁

  2. Très intéressant comme article et instructif. J’ai été assez surprise par les résultats du Brexit en Irlande du Nord et surtout par les envies de rapprochement de certains Irlandais, ton article m’a beaucoup éclairé.
    Je pense que la situation a laissé tout le monde un peu stupéfait, comme hébété par le choix des Britanniques. En tant que pro Européenne, je n’ai pas très bien comment prendre la chose. Mais qui vivra, verra…

    1. En effet, le sujet est encore un peu flou par ici. Je suis contente si cet article a pu t’éclairer sur le sujet. Merci pour ton commentaire Tiphaine! 🙂

  3. je suis ému, bel article bien représentatif d’une certaine stupeur et inquiétude , une forme d’abandon , de détachement , une indifférence , une perte d’identité et de reconnaissance au sein de l’Europe

    1. Merci Pascal! C’est un sujet un peu compliqué en ce moment… espérons que cette situation se règle au plus vite sans dégats…!