Visiter l’île de Lantau en une journée

Voilà qu’un an s’est déjà écoulé depuis mon voyage à Hong Kong. Aujourd’hui, je reviens sur cette destination avec un autre article pour vous parler de l’île de Lantau. Comme je vous le disais dans mes premiers articles, Hong Kong est une ville décidément pleine de contrastes !

Un jour sur l’île de Lantau

Lantau, c’est là où se situe l’aéroport de Hong Kong et Disneyland, pour vous donner une petite idée de l’île dont je parle. En un peu moins d’une heure de ferry, on accède à des paysages qui nous font vite oublier le côté économique et industriel de la ville. Mais pas forcément le côté touristique, malheureusement.

L’île de Lantau n’était pas au programme mais j’avais tant entendu parler de Tai O, ce petit village de pêcheur et de l’ascension vers le grand Buddha (tout en bronze et 24 mètres de haut, quand même !) que cette affaire avait attirée ma curiosité. J’ai donc convaincu Pedro, et nous avions décidé un beau matin de prendre le train vers l’île de Lantau.

J’avais sur mon petit carnet de voyage la liste des quelques jolies choses à voir sur l’île, piochées sur les blogs (comme l’île de Cheung Chau), les guides de voyage ou bien encore quelques forums et conseils d’amis. L’île de Lantau est un incontournable, mais très touristique malheureusement. Passez votre chemin si les sites bondés ne sont pas pour vous.

Tian Tian Buddha, Ngong Ping et ma patience

Je garde un petit goût amer de cette visite. À notre arrivée, peu surprenant mais il nous faudra faire la queue pour acheter les tickets du funiculaire qui nous mènera au grand Buddha. Trois longues heures dans une chaleur des plus horribles à faire la queue pour ces tickets plus tard, nous montons dans le funiculaire.

La vue est belle, nous nous laissons porter au-dessus d’une forêt très verte et d’un chemin de randonnée que je ne soupçonnais pas. Mince, si j’avais su, on l’aurait fait à pied ! Au loin, le Tian Tian Buddha se profile. Il a l’air magnifique et imposant !

Nous débarquons donc à Ngong Ping. Pour entrer dans le village, il faut tout d’abord traverser une grande allée gardée de 12 statues qui représentent les 12 signes du zodiaque chinois. Chacune d’entre elle a une arme différente et un rôle bien à elle : elles sont toutes de garde  deux heures par jour, assurant ainsi la sécurité du site 24h/24.

Avant de se lancer dans la montée des marches vers le grand Buddha, nous décidons de faire un tour du côté du monastère Po Lin. Le monastère est magnifique, malgré la foule de touristes présents ce jour-là. Nous décidons de ne pas rester, par respect pour les gens venus prier.

Nous avançons vers les 268 marches qui mènent au grand Buddha, c’est impressionnant ! La vue est magnifique et malgré la foule, j’apprécie ce petit moment de découverte.

Tai O, village sur pilotis

Tai O la romantique, voilà un petit surnom qui lui va bien. Petit village de pêcheur sur pilotis, Tai O invite au voyage. Ici, tout est en suspension : le village, le temps, l’atmosphère et même le poisson qui sèche. Les dauphins sont roses (si si je vous promet !) et les crabes qui grouillent au sol d’un orange éclatant. La spécialité de Tai O, c’est le poisson séché. On en trouve un peu partout dans les ruelles du village sur des étalages.

Côté architecture, Tai O est un chaos organisé. Enfin il a l’air organisé pour les gens du coin en tous cas. Je me suis quand même demandé comment cet ensemble de maisons pouvait tenir en équilibre. C’est comme si d’un coup, tout allait s’effondrer tel un château de cartes ou une pile de Mikado.

Mais le paysage quant à lui est tout simplement magnifique. Chaque ruelle invite à la découverte, on a cette envie de s’engouffrer dans chaque petite boutique : celle qui vend ses calamars séchés, celle dans laquelle un groupe joue aux cartes, celle où ils sont en train de faire un karaoké au beau milieu de la journée. C’est comme si chaque devanture renfermait quelque chose de magique.

Carnet pratique

Comment se rendre sur l’île de Lantau ?

En ferry : les ferries au départ des embarcadères de Central sur l’île de Hong Kong assurent la liaison avec les principales îles environnantes incluant l’île de Lantau. Vous aurez le choix entre deux types de ferry : les ferries ordinaires (environ 1 heure pour aller sur Lantau) et les ferries rapides, légèrement plus chers (30 minutes pour Lantau).

Emprûnter le Ngong Ping 360

Si vous souhaitez emprunter le funiculaire, prenez vos billets en avance si vous voyagez en haute saison ! Et surtout, optez pour une cabine en verre afin de profiter du panorama. Prenez un billet aller uniquement, le retour se fera en bus depuis Tai O. Si toutefois la forme vous le permet, faite le chemin à pied via le sentier de randonnée !

Pas fait, mais sûrement à faire !

*les plages de Cheung Sha et de Pui O, reconnues comme le paradis des surfeurs ! C’est aussi la plus grande étendue de sable de Hong Kong, mais aussi les plages de Mui Wo et Silver Mine Bay pour nager en toute sérénité
*une croisière pour aller observer les dauphins… roses !
*l’Heritage Hotel de Tai O, même si vous ne restez pas dormir, passez y prendre le thé, on dit que l’endroit est magnifique !
*le Wisdom Path, autrement dit le chemin de la sagesse. Il s’agit d’une série de 38 stèles sur lesquelles sont gravés les vers du Sūtra du Cœur, l’une des prières les plus connues du confucianisme, du bouddhisme mais aussi du taoïsme.

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