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Road trip dans le Donegal — le guide !

Ce n’est plus un secret si vous suivez ce blog depuis quelques temps, le Donegal est cher à mon cœur. Je lui ai dédié des années de voyage, et un guide de 292 pages sorti en avril 2022 ! Le comté de Donegal est bien plus qu’un voyage, c’est une découverte à faire dans sa vie, absolument ! Je reviens ainsi dans un petit guide pratique pour vous aider au mieux à organiser votre road trip dans le Donegal en Irlande.

Vous vous en doutez, cette liste est un tout petit bout du Donegal. Je vous invite à retrouver tous mes incontournables dans moin livre pour organiser un voyage complet dans le Donegal !

Organiser son road trip dans le Donegal : par où commencer ?

Inspirer son voyage sur Pinterest

Pinterest est une mine d’inspiration ! Si vous n’êtes pas encore familier avec cet outil, je vous le conseille grandement pour organiser un voyage. Il est bien sûr complémentaire à d’autres outils, mais Pinterest saura vous montrer de très jolis coins, et souvent, des coins peu touristiques pour organiser votre séjour.

Il vous suffit d’entrer les mots-clés “Donegal” ou “Irlande” par exemple, et vous y trouverez une mine de photos pour vous faire découvrir les incontournables. Je vous invite également à jeter un coup d’œil à mon tableau Pinterest “Irlande”.

Préparer sa valise : mes essentiels

Un bon ciré (jaune de préférence ): un ciré est essentiel en Irlande ! Les clichés ne trompent pas toujours : en Irlande, on dit qu’il fait beau plusieurs fois par jour. Le reste du temps, il pleut, tous les jours aussi. Les averses sont fréquentes et arrivent même en plein soleil. Avoir un bon ciré dans le sac ne sera pas de trop.

Un bon pull (d’Aran pour matcher les paysages ?) : j’emporte toujours un pull quand je pars en road trip en Irlande. Il suffit de se faire prendre par une averse et on termine la journée trempé a trembloter. L’ideal est donc d’avoir un pull que l’on peut laisser dans la voiture et enfiler rapidement.

Et bien évidemment, un sac à dos imperméable, l’appareil photo et de bonnes chaussures de marche !

Préparer son itinéraire avec mes incontournables

Un road trip dans le Donegal, c’est selon moi un incontournable de l’Irlande. Beaucoup lui préféreront le Connemara ou bien encore le Kerry et pourtant, le Donegal est tellement beau, sauvage et poétique. Le Donegal, c’est l’échappée irlandaise confidentielle parfaite !

Je vous propose mes incontournables sur la côte, des endroits qu’il faut absolument voir pour croire en la beauté de l’Irlande.

Malin Headet la péninsule d’Inishowen

On roule vers le point le plus au nord de l’île d’émeraude, à Malin Head au fin fond de la péninsule d’Inishowen. L’endroit est venteux, souvent capricieux, le ciel est gris et dramatique, les falaises rocheuses… : pas de doutes, nous sommes en Irlande.

Le point de vue de Malin Head est fantastique. Le spot se trouve sur la Inishowen 100, une route qui fait le tour de la péninsule. Ne manquez pas la plage de Buncrana, Fort Dunree, les plages spectaculaires d’Inishowen ou encore la belle Inch Island sur votre route.

Les lumières depuis Malin Head sont incroyables !

La péninsule de Fanad

Fanad n’est pas une péninsule très fréquentée et croyez-moi, elle vaut sacrément le détour ! Elle se parcourt facilement en une après-midi mais, si l’on veut s’arrêter profiter des paysages incroyables, comptez au moins deux jours. Commencez la visite depuis Ramelton, un très joli village du Donegal, et laissez-vous guider en suivant les panneaux Wild Atlantic Way, North pour monter vers Fanad Head et son phare.

Sur Fanad, n’hésitez pas à vous perdre sur les petits chemins de la péninsule. Faites du hors-piste pour découvrir l’âme de Fanad et ses plus beaux trésors ! Après tout, c’est ça l’Irlande, et encore plus le Donegal : un terrain de jeu sur lequel se perdre qui devient particulièrement prenant. Sur votre route, ne manquez pas la plage de Ballymastocker Strand à Portsalon et le phare de Fanad tout au bout de la péninsule.

La péninsule de Rosguill

S’il l’on me demandait de ne choisir qu’une péninsule du Donegal, je choisirai celle de Rosguill sans l’ombre d’un doute. Un véritable secret du Donegal encore très bien gardé. Rosguill échappe encore aux touristes, à celles et ceux qui n’ont pas encore osé se perdre dans les entrailles du Donegal.

J’ai découvert la péninsule de Rosguill il y a quelques années et le coup de foudre a vite opéré. C’est un petit bout d’Irlande très calme, idéal pour de vraies vacances. Sur Rosguill, ne manquez pas Downings et sa plage, les bons restaurants de fruits de mer, les ateliers McNutt of Donegal pour faire le plein de souvenirs et la plage du Murder Hole.

La plage de Trá Na Rossan sur Rosguill est un vrai bijou !
L’armérie maritime se retrouve un peu partout sur les côtes irlandaises en juin-juillet…
La plage du Murder Hole n’est pas simple d’accès, mais une fois sur place, le spectacle est à couper le souffle…
La plage du Murder Hole depuis l’arrivée

L’île de Cruit

Cruit Island est un joli stop proposé sur la Wild Atlantic Way. On accède à l’île par un petit pont et on fait le tour en sens unique. L’île est vraiment petite, la route très étroite et pourtant, c’est l’endroit idéal pour s’y trouver un joli cottage ou B&B et se détendre lors d’un road-trip !

L’île d’Arranmore

Avis aux voyageurs épicuriens, à celles et ceux qui souhaitent découvrir la véritable Irlande. L’authentique, la sauvage, la méconnue. L’île d’Arranmore, là où le temps semble être resté figé, est une invitation au voyage irlandais. Celui du bout du monde, celui du bout de l’Irlande. Arranmore est une magnifique petite île qui s’étend au large des côtes du Donegal, une île idéale pour la randonnée et la détente.

Le port de Burtonport, d’où les ferries partent pour l’île d’Arranmore…
Le phare d’Arranmore…
… et sa population locale 🙂

Les falaises de Slieve League

Les falaises de Slieve League sont impressionnantes. Avec presque 600 mètres de hauteur, elles figurent parmi les plus hautes falaises d’Europe, et sont plus hautes encore que celles de Moher dans le comté de Clare.

Pour découvrir le site des falaises de Slieve League, garez-vous au parking à l’entrée du site et parcourez le chemin à pied jusqu’au point de vue principal. Pour celles et ceux qui ne souhaitent pas marcher, un sentier court vous mènera aux falaises depuis le deuxième parking. La balade dure une bonne demi-heure pour arriver au point de vue, un peu plus si, comme moi, vous faites des photos tous les 5 mètres !

Le joli port de Killybegs

Killybegs est un joli port de pêche où il fait bon s’arrêter. Vous y trouverez quelques options pour y dormir incluant un hôtel à moindre coût sur le port avec une très belle vue. Les bateaux y sont immenses et l’endroit très reposant pour une halte sur la route.

Depuis Killybegs, pourquoi ne pas organiser un tour de bateau pour longer les côtes du Donegal ? L’activité est extra !

La pointe de Saint John’s et son phare

Si vous cherchiez le coin le plus retiré de l’Irlande, le voilà ! Je ne me suis jamais sentie autant perdue en Irlande qu’à Tullymore, au bout de la pointe de Saint John. La vue y est splendide, le phare et les côtes déchiquetées de ce petit bout d’Irlande sont absolument incroyables.

Un spot de plongée très convoité !
Météo irlandaise typique…

Murvagh Beach

Les plages dans le Donegal, vous en verrez des dizaines. Et elles sont toutes aussi belles les unes que les autres ! De grandes plages de sable blanc, souvent désertes ou fréquentées par les locaux le weekend lors d’un rayon de soleil qui oserait pointer le bout de son nez. Murvagh Beach fait partie des arrêts à ne pas manquer sur le Wild Atlantic Way.

Rossnowlagh Beach

Une de plus pour la route ! Rossnowlagh Beach se situe à la frontière du Donegal et du Sligo, un très bel arrêt à faire. Aussi idéale pour y faire un pique-nique ou profiter d’une belle journée en Irlande en famille.

Carnet pratique pour un road trip dans le Donegal

Louer une voitureen Irlande

Pour louer une voiture en Irlande, l’idéal est de le faire à votre point d’arrivée à l’aéroport ou au port si vous arrivez par le ferry. Vous serez ainsi libre de tous vos aller/retour et pourrez entamer votre road-trip dans la foulée. Pour votre location de véhicule, je vous recommande d’utiliser un comparateur, ce qui vous simplifiera la vie pour trouver le meilleur tarif disponible. J’utilise personnellement Carigami pour mes réservations en toute confiance.

Afin de récupérer votre voiture, on vous demandera une carte d’identité, votre permis de conduire ainsi qu’une caution à laisser en carte de crédit (et non de débit, attention). Le montant de la caution varie d’un loueur à l’autre, du type de voiture louée ainsi que des assurances prises (rachat de franchise notamment – à prendre pour partir l’esprit tranquille).

Les routes en Irlande sont relativement bonnes mais si vous faites un road-trip, vous serez tenter de faire du hors-piste qui, de temps à autre, nécessite d’emprunter des chemins plus sinueux. De plus, si vous n’êtes pas habitué à conduire à gauche, il est plus prudent d’être entièrement assuré.

Conduire à gauche

Si le fait de conduire à gauche vous fait peur ou vous dissuade de faire ce road-trip, laissez-moi vous dire que ce n’est rien ! Conduire à gauche demande une petite heure d’adaptation tout au plus. Lorsque je suis arrivée en Irlande, n’étant pas habituée à conduire de l’autre côté de la route et de la voiture, j’ai préféré opter pour une voiture automatique. L’idée de gérer à la fois le côté gauche de la route et l’autre côté de la voiture m’angoissait un peu. Une manuelle prend peu de temps d’adaptation également, mais si cela vous angoisse, optez pour une automatique ! Vous verrez une fois sur les routes que rester sur le bon côté n’est en fait pas si difficile. Cela devient naturel et on s’y fait très vite !

Stations services

Si vous décidez de faire un road-trip en Irlande et plus particulièrement dans le Donegal, je peux vous dire que les stations services ne se trouvent pas tous les vingts kilomètres. Vous serez très vite en campagne et vous passerez par des petits villages dans lesquels il n’y a pas forcément une station service. L’idéal est de faire le plein dès que vous le pouvez afin de ne pas se retrouver en panne au milieu de la campagne irlandaise.

Carte, GPS, rien…?

La grande question ! Rien ne remplace une bonne vieille carte routière, mais je dois dire que les GPS sont très pratiques de nos jours. Je vous recommande cependant de télécharger vos cartes au préalable, car dans le Donegal, il n’y a pas de signal partout.

J’utilise moi-même une application nommée HERE WeGo sur laquelle je télécharge mes itinéraires en Irlande avant chaque départ. Cela me permet de pouvoir continuer à utiliser le GPS même sans data.

Si vous optez pour un road-trip sur le Wild Atlantic Way, je peux vous dire d’emblée que la route est très bien balisée. Il y a des panneaux partout, que vous alliez au Nord, au Sud, à l’Ouest ou à l’Est.

Où dormir dans le Donegal ?

En Irlande, il y a une véritable culture du B&B. Les Bed & Breakfast se trouvent partout en Irlande et sont l’hébergement idéal. Vous trouverez des B&B partout, même au fin fond du Donegal !

Vous l’avez compris, le petit-déjeuner y est toujours inclus et loger chez des locaux est toujours une super expérience. Les tarifs sont aussi avantageux comparé aux hôtels dans certaines villes. Cependant, il est possible de trouver de bons hôtels à moindre coûts dans le Donegal également, le mieux est de comparer.

Booking.com

J’espère que ces informations pourront vous aider à organiser votre road-trip dans le Donegal au mieux. Si vous avez des questions ou des commentaires à ajouter quant à certaines infos données dans cet article, n’hésitez pas à commenter cet article.

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14 Commentaires

  1. Bonjour Violaine,
    Je me rends à Coleraine 2 semaines en septembre afin de visiter le Donegal et l’Irlande du Nord à moto.
    Pouvez vous me conseiller svp une bonne carte routière avec infos touristiques pour le Donégal.
    Merci pour votre site très agréable. La présentation du Donegal donne l’eau à la bouche. J’ai hâte…
    Cordialement,
    Thierry

    1. Bonjour Thierry,

      Merci pour votre commentaire ! Personnellement, je n’utilise que la carte Xploreit pour le Donegal, elle est géniale (https://xploreit.ie/product/donegal-ireland-xploreit-county-map/). Mais c’est une carte routière, et non touristique. Il n’en existe pas à ma connaissance. Elle est très complémentaire à mon guide du Donegal : https://vio-vadrouille.com/produit/donegal-guide-confidentiel/

      Bon voyage dans le Donegal !
      Bien à vous,
      Violaine.

  2. Super article qui me permet de sélectionner les étapes de notre prochain road trip dans le Donegal. Cependant envisages-tu de poster un article sur le Glenveagh National Park ? Est-ce une étape incontournable ? Que peut-on y voir ? Merci par avance 🙂 Marjorie.

    1. Bonjour Marjorie !
      Le Parc national de Glenveagh est un incontournable du Donegal, les randonnées et les paysages, sans oublier le château sont magnifiques. Parfait pour y passer une journée 🙂

      Je n’envisage pas d’article sur le parc en soi prochainement car je travaille à la publication de mon prochain livre qui sera entièrement dédié au comté de Donegal (https://vio-vadrouille.com/produit/donegal-guide-confidentiel/), et qui inclura donc le parc 🙂

      Merci et bon voyage dans le Donegal !
      A bientôt,

      Violaine.

    1. Bonjour Steven ! Merci pour votre commentaire. Le Donegal est un très grand comté, et les distances sont beaucoup plus longues qu’on ne le pense. On peut facilement passer une semaine dans le Donegal sans s’ennuyer ! L’idéal est d’y passer au minimum une semaine selon moi. 🙂

  3. Bonjour et merci pour ces articles sur l’Irlande et plus particulièrement sur le Donegal. Nous y serons dans un mois pour une semaine à Fanad Head, après une escapade dans le Mayo.
    Après avoir découvert la partie sud (jusqu’à Ardara) lors d’un séjour à Sligo en 2015, nous voulions vraiment découvrir le nord du Donegal, et à la vue de ces articles, je pense qu’on va vraiment s’y plaire…

    1. Bonjour Flavien! Merci pour ton commentaire! Oh la la, ce séjour va être au top! Le nord du Donegal est la meilleure partie de ce comté merveilleux. Je suis une grande fan de Fanad Head, mais si vous le pouvez, allez aussi à Melmore Head qui est juste à côté, c’est mon gros coup de coeur du Donegal, les paysages y sont justes WAOUH!
      Puis le Mayo, j’avoue je suis jalouse car je n’irai qu’aux beaux jours ahah
      Profitez bien de ce séjour, et n’hésitez pas si vous avez des questions! 😀